Aristote naît à Stagire, en Thrace (région du nord-est de la Grèce, Macédoine), en 384 av. J.-C. Son père, Nicomaque, est le physicien et le médecin du roi Amyntas III de Macédoine, au nord de la Grèce. Nicomaque appartient à une grande famille de physiciens et de guérisseurs dont l’ancêtre est probablement Hippocrate de Cos. Aristote grandit à la cour du roi Amyntas. Il est l’ami de son fils Philippe. Le jeune prince succède à son père sous le nom de Philippe II de Macédoine. Il fut également le maître du fils de Philippe II, Alexandre le Grand.