Patrice Boucheron
Collège de France
Année 2020-2021
La peste noire

Résumé

Doit-on, et peut-on, combler les blancs de la carte de la diffusion de l’épidémie en Eurasie ? En interrogeant les silences documentaires de la Chine, de l’Inde et de l’Afrique subsaharienne, on suggère d’appréhender plutôt le monde archipélagique de la peste noire entre histoire globale et histoires connectées. La réflexion débouche donc sur des questions de méthode, touchant les rapports entre histoire environnementale et narrativité, Big Data et critique documentaire, hétérogénéité des sources et paradigme d’une connaissance par traces.
Sommaire

Tout le Moyen Âge : la peste comme opérateur de périodisation, de spatialité et de mondialité
Un monde en archipel, « la totalité vit de ses propres détails » (Édouard Glissant, Philosophie de la relation : poésie en étendue, 2009)
Une « pestilence inattendue et universelle » (Robert d’Avesbury) : la rumeur de Chine
« 1344. Fengxiang : sécheresse et criquets, grande famine, épidémie » : des sources chinoises à bas-bruit, et le grand fracas des ruptures politiques après 1350 (Timothy Brook, Le Léopard de Kubilaï Khan. Une histoire mondiale de la Chine, 2019
En Inde également, les silences de la documentation (George Sussmann, « Was the Black Death in India and China? », Bulletin of the History of Medicine, 2011
Distances, connexions, transmissions et immunité innée : en l’absence de Xenopsylla cheopis
La peste à Aden en 1436 : réseaux marchands et contagion épidémique en mer Rouge
« En ces jours-là s’éleva contre tous les gens une peste telle qu’on ne peut la décrire » (Chronique de Zar’a Ya‘eqob)
Les « soldats du fléau » dans l’hagiographie éthiopienne (Marie-Laure Derat, « Du lexique aux talismans : occurrences de la peste dans la Corne de l’Afrique du XIIIe au XVe siècle », Afriques, 2018)
« Les têtes d’Ifé, abandonnées par « une population saisie d’effroi » ? (Gérard Chouin, dans François-Xavier Fauvelle dir., L’Afrique ancienne, de l’Acacus au Zimbabwe, 2018)
Une « exploration critique du silence » : abandons de sites archéologiques, transferts de population et transformations politiques (Gérard Chouin, « Fossés, enceintes et peste noire en Afrique de l’Ouest forestière (500-1500 AD) », Afrique : Archéologie & Arts, 9, 2013)
L’Afrique aussi a droit à la peste noire : recherches génétiques et récits d’histoire-monde (Monica H. Green, « Putting Africa on the Black Death map: Narratives from genetics and history », Afriques, 2018)
Le pic des années 1320, monde plein et système-monde
La fin du Moyen Âge à l’âge de l’histoire globale (Bruce Campbell, The Great Transition: Climate, Disease and Society in the Late-Medieval World, 2015)
Superposer les courbes ou établir des corrélations : questions de méthode (Jean-Philippe Genet, « De la “grande crise” à la “grande transition” : une nouvelle perspective ? », Médiévales, 2019)
Beau Moyen Âge ou Medieval Climatic Anomaly ?
A perfect storm : climat, écosystèmes et sociétés
L’irradiation solaire et l’ENSO comme déterminant de dernière instance
Rabi Levi ben Gershom et le bâton de Jacob, histoires d’un objet-monde (1342)
Prendre le point de vue des étoiles ou « faire place à des histoires » ? (William Cronon, Nature et récits. Essais d’histoire environnementale, 2016)
Retour à Jean-Noël Biraben (Les Hommes et la peste en France et dans les pays européens et méditerranéens, 1975), la démographie historique comme science morale
Encore une intrigue de méthode : comment transformer une collecte d’attestations documentaires d’épidémies de peste en base de données des plague outbreaks (Ulf Büntgen, Christian Ginzler et al., « Digitizing Historical plague », Clinical Infectious Diseases, 2012)
Modélisations hâtives et cartographies incomplètes (Joris Roosen, Daniel R. Curtis (de Leiden), « Dangers of Noncritical use of Historical Plague Data », Emerging Infectious Diseases, 2018)
De l’optimisme méthodologique de l’histoire sociale à la française aux vertiges des Big Data : la modélisation épidémiologique au péril de la critique des sources (George Christakos, Ricardo Olea, Marc Serre, Hwa-Lung Yu et Lin-Lin Wang, Interdisciplinary Public Health Reasoning and Epidemic Modelling: The Case of Black Death, 2015)
Le Moyen Âge à la trace : un régime documentaire
Eadem die obiit : quand la mort passe dans un petit registre de comptes (Givry, 1348)
Le Tout-Monde de la peste au « vrac des horizons » : « …La certitude aussi que la plus infime de ces composantes nous est irremplaçable » (Édouard Glissant, La Cohée du Lamentin, 2005).