Qu'est-ce qu'une marée noire ? Merci d'avoir posé la question !


Le 25 juillet 2020, un navire transportant 4000 tonnes d’hydrocarbures s’est échoué sur un récif des côtes de l’île Maurice. Entre 800 et 1000 tonnes de fioul se sont répandues le long du sud-est de l’île, sur des espaces protégés où vivent plusieurs espèces menacées. Le ministre mauricien de l’environnement a indiqué que l’accident avait plongé le pays dans une situation de crise environnementale. On appelle ça une marée noire. Une marée noire est une catastrophe industrielle et écologique intervenant suite à l’écoulement de pétrole dans la mer ou l’océan. Il peut s’agir d’un accident ou d’un déversement volontaire. La couleur du pétrole a donné le nom au phénomène. Une fois déversé dans la mer, il va subir l’effet des marées et courants en se rapprochant des côtes. L’expression a été utilisée pour la première fois en 1967 par un journaliste du Télégramme de Brest, lors du naufrage du pétrolier, le Torrey Canyon au large des côtes anglaises. 


Quel est l’impact d’une marée noire sur la planète ?


Une marée noire est un véritable drame écologique. Les composants vont venir fortement abîmer les écosystèmes en touchant toute la chaîne alimentaire. On voit souvent des images d’animaux ou d’oiseaux recouverts de mazout. Ne pouvant pas s’échapper, ils meurent en général d’asphyxie. Il y a ensuite un impact économique important, avec la nécessité de nettoyer les côtes et donc de suspendre le tourisme, s’il y en a dans la zone affectée, mais aussi la pêche et tout type d’aquaculture. En 1999 par exemple, le naufrage du pétrolier Erika, en Bretagne, a coûté plus de 200 millions d’euros à Total. Plus grave encore, suite à certaines marées noires, les secours utilisent des produits chimiques appelés dispersants. Leur but est d’empêcher la nappe pétrolière d’atteindre les côtes en facilitant la dissémination. Pouvant être néfaste et toxique, son utilisation est désormais déconseillée.  


Quelles sont les autres possibilités ? Ces accidents arrivent-ils régulièrement ? Comment peuvent-ils de produire ? Ecoutez la suite dans cet épisode de "Maintenant vous savez".


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