L’histoire de la Comédie-Française présentée par Martial Poirson, professeur des Universités en histoire, littérature, études théâtrales et économie de la culture.

Plus ancien théâtre d’Europe encore en activité, la Comédie-Françaiseassocie de façon organique une troupe, un répertoire joué en alternanceet un espace de création permanents dans un établissement marquépar son exceptionnelle pérennité. Son histoire se mêle intimement à celledes spectacles en France. Emblématique des relations privilégiées autantqu’ambivalentes entre théâtre et Etat-nation, celle qu’on appelle la « maisonde Molière » alors qu’elle naît sept ans après la mort de son « saint patron », a toujours été investie d’une double vocation : identifier, à chaque époque,parfois avec retard, les innovations artistiques émergentes, tout en valorisantun patrimoine littéraire qui ne cesse de s’enrichir .

Glorifiée comme le sanctuaire de la consécration, elle est parfois dénigréepour cette même raison. Elle est longtemps appelée « Théâtre-Français »,en référence à son rôle symbolique aussi bien pour la politique culturellenationale que son rayonnement dans le monde. Elle offre ainsi un posted’observation sans équivalent du rapport entre culture et pouvoir. Forteaujourd’hui de ces quatre cents employés issus de plus de soixante-dixprofessions, elle permet une plongée unique dans un ensemble de culturesde métiers relevant de l’artisanat d’art : scénographie, décors, costumes,machinerie, régies, accessoires…

Cet ouvrage retrace les grandes phases de l’histoire politique, administrative,juridique, artistique, technique, sociale et économique d’une institution trèsprésente dans l’imaginaire culturel des Français comme des étrangers.Il s’appuie sur un exceptionnel fonds d’archives, conservées depuissa fondation en 1680, et de nombreuses œuvres émanant de peintres,sculpteurs, architectes, comédiens ou metteurs en scène. Richement illustréde 230 documents, pour partie inédits, il articule de manière originale lesregards croisés de la conservatrice-archiviste et de l’historien du théâtre. Ilvise un public étendu, allant des spectateurs de théâtre et des étudiants auxamateurs d’art et d’histoire.

A lire :Comédie-Française, Une Histoire du théâtre, de Agathe Sanjuan et de Martial Poirson aux éditions Seuil, à paraître le 18 octobre 2018.