Brûlante d'actualité, la question des origines de la France alimente bien des débats historiographiques. Dans cette émission Nos mémoires, Bertrand Lançon, interrogé par Mari-Gwenn Carichon, fait le point sur ce qu'on sait réellement de ses origines. Peut-on en dater fermement la naissance d'un pays ? Qui sont nos premiers ancêtres ? Quels sont les éléments qui déterminent une nation et la définissent? Où situer la limite entre le Français et l'Étranger? Comment écrire une histoire nationale d'un pays qui est né d'une multitude d'identités ? Que renferme le terme "racines" et identité" ? Quels sont les liens entre les sociétés et l'image que les Français ont de leur identité ?

L'auteur : Bertrand Lançon est historien professeur émérite d'Histoire romaine à l'Université de Limoges (Constantin (306-337, Théodose). Il vient de publier un essai sur les origines de la France aux éditions Perrin : Quand la France commence-t-elle ? (256 pages, 18.00 €).